in

Suárez en Coutinho kijken uit naar ontmoeting met oude club: ”Het wordt speciaal”

FC Barcelona en Liverpool trappen woensdagavond om 21:00 uur af voor de eerste confrontatie in de halve finale van de Champions League. Beide ploegen kijken reikhalzend uit naar de ontmoeting in Camp Nou. De harten van Luis Suárez en Philippe Coutinho zullen zeer waarschijnlijk nog wat harder kloppen dan normaal. Beide spelers hebben een verleden in het shirt van Liverpool. Ze groeiden uit tot een publiekslieveling op Anfield.

Luis Suárez weet hoe het is om een halve finale van de Champions League te spelen. In het seizoen 2014/15, zijn eerste seizoen in Catalaanse dienst, bereikte hij met zijn ploeg de finale van het miljoenenbal. Destijds waren de Catalanen te sterk voor Juventus: 3-1. Philippe Coutinho staat voor zijn ‘debuut’ in de halve finale. “Het wordt zeker een speciale wedstrijd’’, zegt de Braziliaan tegenover de camera’s van FC Barcelona. “Het wordt mijn eerste halve finale in de Champions League en zoals al mijn teamgenoten kijk ik er erg naar uit.’’

Coutinho speelde een flink aantal seizoenen voor Liverpool, alvorens hij in de winter van 2018 de overstap maakte naar Barcelona. The Reds behaalden vorig seizoen de finale van de Champions League en zijn wederom bezig aan een ijzersterk seizoen. Coutinho is onder de indruk van zijn oude club: “Het is een geweldig elftal. Mentaal zijn ze erg sterk. Ik volg de club al het gehele seizoen op de voet. Zowel verdedigend als aanvallend zijn ze erg sterk. We zullen op onze hoede moeten zijn.’’

Phillipe Coutinho, toen nog als speler van Liverpool, en Luis Suárez. Beide ploegen ontmoetten elkaar voor het laatst in 2016 tijdens een wedstrijd die in het teken stond van de International Champions Cup.

Opperste concentratie

De afgelopen drie seizoenen kwam Barcelona telkens niet verder dan de kwartfinale van de Champions League. Dat vrat aan de ploeg. Luis Suárez weet als geen ander hoeveel het winnen van het toernooi betekent voor de club: “Het klopt dat de teleurstellingen van de afgelopen jaren je het gevoel geven dat we dit seizoen het niveau moeten bereiken dat de club verdient. We zijn op de goede weg.’’ De Uruguayaan hoopt dat zijn elftal heeft geleerd van de afgelopen seizoenen: “In de Champions League moet je honderd procent geconcentreerd zijn. Je kan geen seconde afgeleid raken. In de thuiswedstrijd tegen Manchester United begonnen we niet goed en dat werd ons bijna fataal. We zullen tegen Liverpool nog beter moeten zijn dan in onze beste wedstrijden van dit seizoen.’’

Bekijk hier het volledige interview met Suárez en Coutinho:

What do you think?

Written by Thijs Meijaard

Thijs is de dichter van BarcaSource.nl. Interviews, analyses of uitgebreide verslagen, Thijs draait zijn hand er niet voor om.

Björn Kuipers moet Barcelona-Liverpool in goede banen leiden

Genieten: de mooiste doelpunten van Barcelona tegen Engelse clubs ⚽🔥