BarçaSource
Meer dan alleen nieuws over FC Barcelona

Stoelriemen vast: mogelijke kampioenswedstrijd thuis tegen Real

FC Barcelona maakt een uitstekend seizoen door tot nu toe. De ploeg van Ernesto Valverde koerst af op de treble. De Catalanen staan ruim aan kop in de competitie, spelen over ruim twee weken de bekerfinale tegen Sevilla en staan met anderhalf been in de halve finale van de Champions League. Barça won afgelopen week met 4-1 van AS Roma, waardoor de terugwedstrijd in Rome een formaliteit lijkt. En wie had dat gedacht aan het begin van dit seizoen?

Het seizoen begon namelijk helemaal niet zo fantastisch. Wat Barça op het veld presteerde, deed er de eerste weken van het nieuwe seizoen helemaal niet toe. Het ging slechts over één man: Neymar. De Braziliaanse superster, die samen met Messi en Suárez een wondervoorhoede vormde, vertrok naar het Franse PSG voor een bedrag van maar liefst 222 miljoen euro. Nog nooit betaalde een club zoveel voor een voetballer. Niet alleen verloor Barça één van haar beste spelers. De club verloor ook een publiekslieveling. Wie moest Neymar komen te vervangen? Het gemor vanaf de tribunes nam toe.

Neymar, hier nog in het shirt van Barça, in duel met Pogba van Manchester United tijdens de International Champions Cup.

De kritiek kwam echter niet alleen van de supporters. Zowel ex-spelers als ex-directieleden keerden zich tegen het huidige bestuur. Voorzitter Josep Bartomeu kreeg het zwaar te verduren. Joan Laporta, voormalig voorzitter, begon zelfs een campagne tegen het voorzitterschap van Bartomeu. Terwijl Neymar werd voorgesteld aan het Parijse publiek, werd er in de media gespeculeerd over een vertrek van nóg een sterspeler: Lionel Messi. Waar Barcelona zich zorgen maakte over het aflopende contract van de Argentijn, roken andere clubs hun kans. “Als wij Messi voor de club willen behouden, dan moeten we direct afscheid nemen van Bartomeu’’, liet Laporta via Twitter weten.

Miljoenentransfers als gevolg van afstraffing 

Er was veel te doen om het bestuur, maar ondertussen moest er ook ‘gewoon’ gevoetbald worden. In augustus stond de strijd om de Spaanse Supercup op het programma. De kampioen tegenover de bekerwinnaar, oftewel: Real Madrid-FC Barcelona. El Clásico. De finale draaide uit op een drama voor de Catalanen. Los Blancos waren over twee wedstrijden veel te sterk. De spelers van Barça maakten een hopeloze indruk. Het elftal van Valverde liep over het veld als aangeschoten wild. De buitenwacht was het erover eens: nieuwe aankopen moesten een vroeg ontslag van Valverde voorkomen.

Barça krijgt in de eerste wedstrijd in de strijd om de Supercup een flinke tik van Real: 1-3.

Barça trok uiteindelijk de portemonnee, en flink ook. Ousmane Dembélé kwam voor 150 miljoen euro over van Borussia Dortmund en Paulinho maakte voor 40 miljoen euro de overstap vanuit China. Barça wilde maar al te graag ook Philippe Coutinho overnemen van Liverpool, maar de Engelse topclub werkte niet mee (in januari kwam hij alsnog, voor 160 miljoen(!) euro). Ondanks de miljoenentransfers, werd de selectie van Barça niet goed genoeg geacht.

El Clásico

Nu zijn we bijna acht maanden verder en koerst FC Barcelona dus af op de treble. In de competitie heeft de ploeg een grote voorsprong op zowel Atlético als Real Madrid. Respectievelijk negen en dertien punten bedraagt de voorsprong op de clubs uit de Spaanse hoofdstad. Morgen speelt Barça thuis tegen Leganés. Zondag gaat Atlético op bezoek bij stadgenoot Real. El Derbi Madrileño wordt beslissend in de strijd om het kampioenschap. Wint Barça namelijk ‘gewoon’ van Leganés en wint Real de derby, dan kan Barça op 6 mei kampioen worden. Notabene in de thuiswedstrijd tegen Real Madrid. En wie had dat gedacht?

De speler waar de fans van Barça lang op moesten wachten: Philippe Coutinho.

Get real time updates directly on you device, subscribe now.